流亡的卫星可以解释天文学的奥秘

2019-07-20 16:20:39

一个由天文学家组成的国际团队建议,从天然气巨型系外行星周围的轨道中射出的卫星可以解释几个天文学的奥秘。来自哥伦比亚安蒂奥基亚大学的Mario Sucerquia和来自澳大利亚麦格理大学的Jaime Alvarado-Montes领导的研究人员模拟了预测在大规模行星周围形成的巨型外行星的可能行为 - 并发现它们将被驱逐并被送去打包。

大约50%的这些被驱逐的卫星都会在立即驱逐时幸存下来并避免随后与行星或恒星发生任何碰撞,最终成为围绕主星行进的准行星,但是偏心的“冥王星”轨道。

他们说,这些流氓卫星 - 被研究人员称为“ploonets” - 可以解释几个令人费解的现象,其中至少是天文学家迄今为止已经证实存在至少4098个系外行星,而不是一个外行星的原因。

到目前为止发现的大多数行星属于称为热木星的类型,这一事实主要反映了当前探测技术的局限性。以前的研究表明,至少其中一些应该由大卫星轨道运行。

研究人员在一篇发表在“ 皇家天文学会月刊”杂志上的论文中写道,他们的缺席可以解释为两个物体之间的角动量导致月球逃离其父母的引力。

“这些卫星将成为行星胚胎,甚至是完全成熟的行星,具有自己的高度偏心轨道,”Alvarado-Montes解释道。

虽然承认ploonets仍然是假设,但研究人员表示,他们的存在将为美国宇航局现已退役的开普勒太空望远镜产生的几个具有挑战性的结果提供一个可能的解释。

这些包括从正式称为KIC-8462852的恒星发出的光线曲线中的令人费解的下降。

“它更为人所知的是虎斑之星,”Alvarado-Montes说,“它的光强度的奇怪变化已被观察多年,但仍然没有被理解。Ploonets可能就是答案。“

他们也可能解释一些明星之间同类相食的明显证据,或者围绕其他明星存在“外来人”。

因此,Ploonets可能是行星拼图的重要组成部分,但到目前为止,它们的存在仍未得到证实。

Sucerquia,Alvarado-Montes及其同事承认,即使它们确实存在,它们也可能变得太快而无法观察到。

“如果,另一方面,”他们写道,“时间尺度足够大,我们可能有机会在近中期和中后期发现它们。”

该论文目前可在arXiv上获得,这是由美国康奈尔大学维护的预印本库。

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