研究人员在死后数小时恢复猪脑中的部分脑功能

2019-08-03 10:14:45

神经科学家在被杀死的几个小时后成功地恢复了被斩首猪的大脑的部分功能。在自然杂志上发表的一篇论文中,由美国耶鲁大学医学院的Zvonimir Vrselja领导的研究人员在死后4小时内报告了“完整猪脑的微循环和分子和细胞功能的恢复和维持”。

他们写道,研究结果“表明,在适当的条件下,孤立的,完整的大型哺乳动物大脑具有未被充分认识的恢复能力”。结果是非同寻常的,法律专家和生物伦理学家说,非常关注。

实际上,Vrselja及其同事创造了世界上第一只僵尸猪。

他们这样做是先制作一种名为BrainEx的液体,将其喂入猪脑的血管系统。这些动物早先被屠宰用于生产肉类。

该液体是基于血红蛋白的,但不含细胞,不会凝结。它通过脑静脉,动脉和毛细血管推进,模仿标准体温下适当血液的脉动。

研究人员表示,BrainEx促进缺氧组织的恢复 - 缺氧 - 减少血管损伤,防止液体积聚,“代谢支持大脑的能量需求”。

监测32名接受该程序的猪脑,Vrselja的研究小组指出,在4小时后,死后细胞死亡速度减慢,其次是“恢复血管扩张和胶质细胞炎症反应,自发性突触活动和活跃的脑代谢”。

换句话说,大脑的某些部分开始再次发挥作用。

这取决于观点,这是惊人的,或令人震惊的。

该研究表明,与普遍看法相反,脑死亡 - 或者至少是分子和细胞功能的恶化 - 在长时间内发生,并且在某种程度上,可以在延长的验尸期后停止和逆转。在仍然存活的生物体中,包括最终的人类,这可能对脑损伤的治疗产生积极的影响。

然而,重要的是要注意 - 并且Vrselja及其同事很快强调了这一点 - 结果显示神经生理学恢复,而非神经生理恢复。复活的活动在范围和位置上都是有限的,并且没有全球大脑活动的迹象 - 这种综合活动可能表明恢复了全部功能甚至意识。

虽然研究人员称赞他们的工作是为最终治疗脑损伤的“一类新工具”奠定基础,但他们并未明确排除在某个阶段追求完全恢复。

他们指出,“[目前]在BEx灌注液中加入各种拮抗剂可能会在大脑内发挥整体抑制作用,进一步抑制全球网络活动。”

得出结论认为需要进行更多的研究,他们强调需要以道德的方式开展未来的工作 - 两组学者在同一期“ 自然”杂志上发表评论时强调了这一点。

来自美国杜克大学的法学教授Nita Farahany领导的一个小组表示,这项研究“提出了许多道德问题”。作者指出,其中之一就是它揭示了现行动物实验法规的潜在局限性。

“在我们看来,最根本的是,”他们继续说道,“它使人们对动物或人类活着的原因产生了长期存在的假设。”

在第二篇社论中,来自美国凯斯西储大学医学院的生物伦理学家Stuart Younger和Insoo Hyun表示,因为该研究提出了关于脑死亡定义的问题,它也影响了器官捐献的时间和性质的决定。

他们写道:“研究人员在能够恢复今天被宣布死亡的人的大脑中的结构和功能方面还有很长的路要走。”

“但是,我们认为,现在考虑这种类型的研究如何影响正在等待肾脏,肝脏,肺脏或心脏病的危重病人群的增长还为时尚早。