印度洋南部的塑料垃圾比世界上任何其他地方都多

2019-08-03 10:31:00

众所周知,我们的垃圾大部分地区形成于太平洋和大西洋的部分地区。但是在南印度洋没有发现这种“垃圾补丁”。我们的研究 - 最近发表在“地球物理研究杂志:海洋”杂志上 - 研究了为什么会出现这种情况,以及在这一特定领域倾倒的垃圾会发生什么。

每年估计有多达1500万吨塑料废物通过海岸线(约1250万吨)和河流(约250万吨)进入海洋。预计这一数额到2025年将翻一番。

其中一些废物在海洋中沉没,一些在海滩上被冲刷,一些浮在海面上,由水流运输。

垃圾补丁

由于塑料材料非常耐用,漂浮的塑料废物可以在海洋中远距离传播。一些浮动塑料聚集在称为回转的亚热带环流中心,南北20至40度之间,形成这些垃圾补丁。

在这里,洋流汇聚在环流中心和下沉处。但漂浮的塑料材料保留在表面,使其能够集中在这些区域。

这些垃圾补丁中最着名的是Great Pacific Garbage Patch,其中含有约80,000吨塑料垃圾。正如美国国家海洋和大气管理局所指出的那样,“斑块”实际上并不是易于看到的碎片集合,而是垃圾堆积(主要是小块浮动塑料)。

北大西洋和南大西洋以及南太平洋也存在类似但较小的斑块。总的来说,估计进入海洋的所有塑料废物中只有1%被困在垃圾补丁中。对于进入海洋的剩余99%的塑料废物发生了什么,这仍然是个谜。

印度洋的垃圾

尽管印度洋的塑料材料投入量最大,但对印度洋塑料的情况知之甚少。

例如,据估计,全球多达90%的塑料废弃物输入来自亚洲。塑料向南印度洋的投入主要来自印度尼西亚。澳大利亚的贡献很小。

与其他海洋盆地相比,印度洋具有许多独特的特征。最引人注目的因素是亚洲大陆的存在,导致没有北部海洋盆地并产生季风。

由于前者,北印度洋没有环流,因此没有垃圾补丁。后者导致海洋表面电流逆转。

印度洋和太平洋通过印度尼西亚群岛相连,通过称为印度尼西亚的通流(见下图),可以将更温暖,更少咸的水从太平洋运到印度。

这种联系还导致了Leeuwin电流的形成,这是一种沿着澳大利亚西海岸流动的极向(朝向南极)电流。

因此,南印度洋在海洋盆地的东部和西部边缘都有极向水流。

此外,南印度逆流向东流经南印度洋的整个宽度,穿过亚热带环流的中心,从马达加斯加的南端到澳大利亚。

非洲大陆以南35度左右结束,提供南印度洋和大西洋之间的连接。

如何追随那垃圾

与其他海洋盆地相比,印度洋的采样不足,仅提供少量塑料材料。由于尚不存在远程跟踪塑料的技术,我们需要使用间接方法来确定印度洋塑料的命运。

我们使用了自1979年以来在世界各地海洋中释放的超过22,000个卫星跟踪的地面漂流浮标的信息。这使我们能够模拟全球塑料废物的路径,重点是印度洋。

我们发现南印度洋的独特特征是将漂浮塑料运输到海洋的西侧,在那里它通过南非泄漏到南大西洋。

由于亚洲季风系统,南印度洋的东南风强于太平洋和大西洋的信风。这些强风将漂浮的塑料材料推向南印度洋的西部,而不是在其他海洋中。

垃圾走到哪里?

这使得浮动塑料更容易从南印度洋泄漏到南大西洋。所有这些因素都导致南印度洋的垃圾填埋场不明确。

在北印度洋,我们的模拟显示孟加拉湾可能存在废物堆积。

浮动塑料最终可能最终落在印度洋周围的海滩上,由逆转的季风风和水流运输。受影响最严重的海滩尚不清楚,可能取决于季风季节。

我们的研究表明,印度洋的大气和海洋属性与其他海洋盆地不同,可能没有集中的垃圾补丁。因此,在印度洋,所有缺失的塑料的神秘面纱甚至更大。对话

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