瀑布可以自然地从河流中蹦出来

2019-07-17 16:16:14

从陡峭的悬崖上蜿蜒而下的令人叹为观止的水域可能是自制的产品。长期以来,人们一直认为瀑布需要一种外力才能形成 - 例如地震,山体滑坡或海平面的变化 - 这会形成水流翻滚的岩石边缘。

但是一项新的研究表明瀑布可以在没有任何外部影响的情况下形成。研究人员昨天(3月13日)在“ 自然 ”杂志上报道说,一条河流本身的混乱性质可以塑造它下面的基岩并自发形成一个瀑布。

他们使用一种叫做聚氨酯泡沫的材料来模拟瀑布形成的天然基岩 - 这种材料可以扩展到实际的岩石,但侵蚀速度要快得多。泡沫在24英尺长(7.3米)的水槽中以20度向下倾斜放置。

然后,研究人员打开了“溪流”,将沉积物中的水释放到水槽中。

他们发现,在水和沉积物的压力下,曾经直的“岩石”层开始不均匀地腐蚀并变成波浪状。基岩的某些部分根本没有腐蚀,形成波峰,而其他部分则急剧侵蚀,形成陡峭的山丘。换句话说,基岩开始看起来像一组台阶。

在2个多小时的时间里,水开始流过侵蚀较少的波峰,并沿着侵蚀较多的口袋向下流动; 科学家们有他们的瀑布。这些实验室制造的瀑布在嵴被完全侵蚀之前被困住了大约20分钟。根据这项研究,研究人员计算出他们实验室制造的瀑布的寿命在自然河流的生命周期中代表了10到10000年。

作者得出结论,自然界中的一些(但不是全部)瀑布可能像实验室制造的那样自发地形成 - 如果他们能够弄清楚哪些瀑布是自发形成的,哪些是有帮助的,那么这可能会影响我们对景观形成的理解整个地球的历史。

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