在菲律宾发现了新的化石人类亲属

2019-08-05 15:57:36

在菲律宾的一个洞穴中挖出一把牙齿和石灰石镶嵌的手,脚和腿骨,在人类家谱上被赋予了自己的分支。这个新物种--Homo luzonensis--本周在“ 自然 ”杂志上有所描述,据信它已经在5万多年前生活在菲律宾最大的岛屿吕宋岛。

这一发现标志着第二次在东南亚的岛屿上发现了一种早期人类,这些岛屿通过深水直道与亚洲和澳大利亚大陆架分开。

身材矮小的弗洛里斯人,发现于2004年在印度尼西亚弗洛雷斯岛,是第一次。

[ 虽然“霍比特人”,因为它已知,现在被认为是一个独特的物种,它看起来古怪和现代特征的奇怪组合最初遭到了极大的怀疑。]

H. luzonensis也是新旧混合,包装在可能是一个小身体。

2007年,当时在菲律宾国家博物馆的考古学家Phillip Piper正在从位于马尼拉以北约300公里处Callao洞穴地面以下近3米的动物丰富层挖出骨头。

在鹿的骨头和灭绝的牛之间是一个来自人的脚,分为两部分。

“这是一次令人愉快的震惊,”现在澳大利亚国立大学(ANU)的派珀说。

随后的挖掘增加了12件新的作品:七颗牙齿,两根手指骨头,两根脚趾骨头和一根破损的大腿骨头。

原始足骨的铀系列测年表明年龄至少为67,000年。其中一颗牙齿后来至少在5万年前。

但澳大利亚国立大学的地球化学家雷纳格伦(RainerGrün)和澳大利亚的格里菲斯大学(Griffith University)说,“它也可能更老”。这是因为使用的铀系列测年方法仅给出了最小日期估计。

事实上,发现在石器2018和肢解犀牛发现西南卡亚俄洞穴日仅有40公里,约700,000年前。

这是否是H. luzonensis或该岛其他早期居民的工作尚不清楚。

其中五个H. luzonensis牙齿来自一个人,这使得菲律宾,法国和澳大利亚的研究团队能够将其尺寸与其他早期人类和现代智人进行比较。

特别是前臼齿是不寻常的。它们相对于臼齿很大,并且有两到三个根,这个原始特征更类似于古代南方古猿,它们在200多万年前生活在非洲,而不是现代人类。

总的来说,Piper说,牙齿很小,这表明人们的身材也很小。

“这不是一个严格而快速的规则,但牙齿通常反映了整体的体型,”他说。

脚和手骨的特征也有点像古老的原始人类血统的回归。“手指的骨头和脚趾骨骼非常类似于南方古猿,”派珀说。

总之,这些特征将H. luzonensis与解剖学上的现代人类以及其他早期人类谱系(包括直立人类,在亚洲大陆架边缘一直延伸到爪哇岛)结合在一起。

“这是一个非常重要的发现,”来自澳大利亚新南威尔士大学的古人类学家Darren Curnoe说,他没有参与这项研究。

“它确实可能以一种重要的方式重写我们对世界这一地区人类起源的理解

H. floresiensis和H. luzonensis的古老特征表明,原始人类可能已经在200多万年前从非洲分散出来。

一旦他们到达东南亚的岛屿,他们就可以在不同的岛屿上演变成独立的物种,就像加拉巴哥群岛上的陆龟和其他动物一样。

“你可以在菲律宾所有不同的大岛上拥有人类物种,”派珀说。“想想这绝对令人难以置信。”

然而,Curnoe并不确定该发现是否构成了新物种。至少,还没有。

“虽然我确信他们发现的材料非常不寻常,但我现在还不相信有足够的证据可以证明一个新物种,”他说。

该团队正在研究与人类遗骸在同一层中发现的一些动物骨骼的约会,以更好地了解这些古老的人们何时生活。

该站点的挖掘工作也将继续进行。Piper解释说,已发现的残骸很可能被冲入洞穴,因此团队希望靠近洞穴入口的挖掘可以产生更大的骨骼甚至是颅骨碎片。

在东南亚其他岛屿上开展工作也可能有助于填补该地区早期人类进化的复杂情况。到目前为止,Grün说,“我们只是在摸索表面”。