最后揭晓澳大利亚可怕的有袋动物的狮子

2019-08-13 16:48:28

新的化石发现使得首次重建了已经灭绝的“有袋动物的狮子” Thylacoleo carnifex的完整骨架。骨头-其中包括第一个完整长度的尾巴和以前不知道存在的衣领骨头-已经开了一个窗口,进入洪荒猛兽的奇特功能如何使它成为致命的食肉动物,根据对发现的报告发表在开放获取期刊PLOS One。

就像澳大利亚鸭嘴兽(Ornithorhynchus anatinus)一样,有袋动物的狮子是一种奇怪的混合特征。重量超过100公斤,大约相当于现代美洲虎的大小。但与美洲虎或其非洲狮同名不同,Thylacoleo是一种袋状有袋动物,与袋鼠,考拉和已灭绝的甲状腺等其他反对象有关。

Thylacoleo的肌肉颌 - 据估计是任何哺乳动物中最强大的 - 都有凿状的前牙和融合的颊齿,让人想起一对园艺剪枝,其中任何其他哺乳动物都看不到。

它的肌肉前臂顶着可怕的钩状第一爪。这些是可伸缩的 - 另一个独特的特征,在任何其他有袋动物中都看不到。

但是在这个掠夺性特征列表中加入了负鼠式的后脚。

来自澳大利亚弗林德斯大学的古生物学家Rod Wells解释说:“进化已经形成了食草动物血统的超级食肉动物”,他与南澳大利亚博物馆的Aaron Camens进行了这项研究。

现在有了尾巴,“我们已经完成了拼图,”韦尔斯说。

这些新化石是十多年前在澳大利亚南部Naracoorte的石灰岩洞穴中发现的,并且在Nullarbor平原下的洞穴中向西进一步发现。

结合之前发现的遗骸,Wells和Camens重建了一个完整的Thylacoleo骨架。

通过测量尾部弯曲和弯曲的方式,并将其与活体物种进行比较,研究人员不仅可以收集有关Thylacoleo的样子,还有它如何移动和捕获的信息。

Thylacoleo有一个僵硬的尾巴和下背部。尽管如此,当尾巴弯曲时袋鼠用来保护精致血管的人字形骨骼的存在表明,当它站在它的后腿上时,它能够将它的尾巴用作“三脚架”的第三条腿。

有了形式遵循生物学功能的概念,Wells和Camens看到了生活中的有袋动物,以了解Thylacoleo的可能行为。

威尔斯说,最接近的类似物是体积小得多的塔斯马尼亚恶魔(Sarcophilus harrisii ),这种动物与有袋动物的狮子有很大关系,有可能是有袋动物。因此,相似性在于功能而非进化或遗传相关性。

如果你真的可以看到活着的动物,它就会像塔斯马尼亚的魔鬼那样移动,他们拥有那种奇怪的半步行,”威尔斯说。

像塔斯马尼亚恶魔一样,Thylacoleo可能是一个伏击捕食者,而不是追捕猎人。它也可能清除死去的动物,从骨头上撕下肉,而不是像狗一样碾碎它们。

这是一个可怕的想法:一个超级大小的塔斯马尼亚恶魔,潜伏在一个水坑里,准备扑向一个毫无防备的diprotodon。

更可怕的是:Thylacoleo可能与澳大利亚的早期人类居住在一起。

与其他澳大利亚巨型动物一样,这种有袋动物的狮子大约在3万年前灭绝,远在人类在至少65000年前抵达该大陆之后很久。

2008年在澳大利亚北部偏远的金伯利地区发现的洞穴壁画被认为是条纹Thylacoleo的形象。

在一些土着历史中也保留了人与有袋动物狮子的共存。有人建议Thylacoleo甚至可以成为神秘的bunyip,一种潜伏在河流附近的生物,以及来自澳大利亚东南部Wemba-Wemba或Wergaia人的故事。

当牧民William Adney 于1843年将Thylacoleo遗骸送到大英博物馆的Richard Owen时,他指出 “黑人”称这些化石为“老人的骨头,有些人说他们是bunyip的遗骸”。

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