双小行星重定向测试任务将向较小的物体发射一艘飞行器以试图改变其轨道

2019-07-30 11:04:10

2019年5月下旬,一颗双小行星 - 相当于大型船只跟随救生艇 - 加速经过地球,为研究人员提供了一个研究它的绝佳机会。小行星1999 KW4包括一个直径约1.3公里的主要火流星,其高速尾迹中的岩石尾部小得多,落后约2.6公里。

二进制是众所周知的,并不构成对地球的危害,但它的轨道确实足够接近 - 至少约520万公里的距离 - 作为任何未来撞击危险的代理。

为此,智利欧洲Sothern天文台的天文学家在天文台的超大望远镜(VLT)上部署了一套高度敏感的套件,称为Spectro-Polarimetric高对比度系外行星研究仪器(SPHERE ),以确保安全它拍摄的最清晰的图像。

SPHERE仪器最初设计用于观察系外行星,但由Diego Parraguez领导的研究人员决定在1999 KW4测试它,看看它是否可用于任何小行星威胁紧急情况 - 并且还要学习更多关于二进制本身的知识。

“这颗双小行星以超过70,000公里/小时的速度撞击地球,因此观察VLT具有挑战性,”他说。

虽然小行星永远不会足够接近地球,但它与另一个被称为迪迪莫斯的二元系统非常相似,后者被评估为几个世纪以来可能的撞击威胁。

Didymos也有一个微型合作伙伴,亲切地昵称为Didymoon。该系统将成为即将到来的NASA行星防御演习的目标,称为双小行星重定向测试任务(DART),其中将向较小的物体发射一艘飞行器以试图改变其轨道。

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