古代粪便揭示了早期的定居者寄生虫感染

2019-07-30 15:54:07

研究人员挑选了8000年前的人类粪便,确定了近东大陆肠道寄生虫感染的最早证据。由英国剑桥大学的考古学家Piers Mitchell领导的一个小组前往安纳托利亚南部一个名为Çatalhöyük的史前村庄保存完好的遗骸。

该遗址占地约公元前7500至5700年,如今已成为联合国教科文组织世界遗产。

除了非常好的生存状态外,该村庄的关键利益在于该地区的居民在该地区的人口从觅食转向耕种的时期。

饮食和生活方式的变化 - 尤其是永久性定居点的出现 - 引入了这样一个问题:生活条件的这种转变是否也会导致疾病状况的变化。

所有早期定居者面临的一个关键挑战是需要管理人类的废物。在Çatalhöyük的问题上,粪便在村中被处置或倾倒。据认为,村民们要么直接在中途去厕所,要么在家中用粘土碗做生意,然后拿出结果。

无论哪种方式,米切尔和他的同事们都可以从现场挖掘出四种被称为粪便的化石人类粪便。他们还在坟墓中的骨骼骨盆区域下方采集土壤样本。

所有样本的采样日期为公元前7100至6150年。使用质谱仪分析其中发现的甾醇和胆汁酸,证实粪便是人类。

显微镜分析显示,两种粪便中含有鞭虫卵(Trichuris trichiura),这是一种三厘米长的寄生蛔虫,感染人类大肠,可以存活长达五年。严重的感染会导致严重的健康后果,尤其是儿童。

寄生虫卵的发现为它们在该地区的人类存在奠定了新的基准。

“这是一个特殊的时刻,可以识别超过8000年的寄生虫卵,”该研究的共同作者Evilena Anastasiou说。

另一位合着者玛丽莎·莱杰(Marissa Ledger)解释说,在村庄中间存放粪便是蠕虫的主要机会。

“我们希望通过接触人类粪便使人们面临疾病传播的风险,并解释为什么他们容易感染鞭虫,”她说。

“由于写作只是在Çatalhöyük时代发明3000年后,人们无法记录他们一生中发生的事情。这项研究使我们第一次能够想象一些生活在Çatalhöyük的史前人员感染这种寄生虫的症状。“

然而,一个重要问题仍未得到解决。虽然寄生虫感染被认为是永久性解决的结果,但仍然缺少一个非常重要的证据。

“现在我们需要找到来自近东的史前猎人聚集的古代粪便物质,以帮助我们了解生活方式的这种变化如何影响他们的疾病,”米切尔说。