巨大的恐龙群体成为恐龙时代之前臭名昭着的大规模物种灭绝之一

2019-08-09 10:55:55

研究人员发现了一种新的恐龙物种,他们说这些物种可以揭示蜥脚类恐龙的进化,蜥脚类恐龙包括雷龙,腕龙,梁龙和巨龙等大型食草动物。

由美国伊利诺伊州中西部大学的Eric Gorscak领导的一个小组将dino,Mnyamawamtuka moyowamkia描述为1亿多年前白垩纪中期的“特殊”标本。该化石位于坦桑尼亚西南部的Rukwa裂谷盆地。

研究人员称,其独特的骨骼结构“增加了南部非洲和南美洲泰坦龙之间密切关系的证据,这种关系在南部大陆白垩纪生态系统的演化中可能很重要”。

Gorscak说:“虽然巨大的恐龙群体成为恐龙时代之前臭名昭着的大规模物种灭绝之一,但它们早期的进化历史仍然模糊不清,而Mnyamawamtuka帮助讲述了这些起点,特别是对于非洲方面的故事。”

他和共同作者,美国俄亥俄大学的Patrick O'Connor 在PLOS ONE期刊上发表的一项研究中宣布了这一发现。

这组作者说,这个标本包括“每个主要身体区域”的部分,包括牙齿,椎骨,肋骨和四肢,使其成为科学文献中最完整的泰坦龙标本之一。根据该研究,它具有独特的椎骨特征和“异常小的胸骨板”,这有助于将其与其组中的其他物种区分开来。

在其他类型的蜥脚类恐龙消失之后,泰坦龙是蜥脚类恐龙中最普遍的,在晚白垩世时期(1亿至6600万年前)演变成许多亚种。该群体的遗骸长达37米,已在七大洲被发现。

该Mnyamawamtuka moyowamkia标本是没有这么大。

Gorscak 在一封电子邮件中告诉Cosmos,“从脚部到臀部顶部,它大约是普通人的高度,可能重达一吨左右。” “然而,基于一些骨头,它是少年,当然还没有完全成长,我们只是不确定它会变得多大!”

由于其尾椎的形状,该标本的名称来自斯瓦希里语中的“Mtuka野兽”和“尾巴的心脏”,是非洲有史以来发现的最完整的泰坦龙之一。

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